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Revelan cuál es el animal del que parece provenir el virus de Wuhán

Algunos científicos creen haber descubierto su origen animal

virus de Wuhán
El mundo está precavido por el brote/RTVE

Algunos científicos piensan que han descubierto el origen animal del temible virus de Wuhán que amenaza con extenderse al mundo.

Una nueva investigación sugiere que el virus es nativo de las serpientes.

El germen en cuestión, denominado por ahora 2019-nCoV, es un tipo de coronavirus.

Si bien la mayoría de los coronavirus que enferman a las personas causan poco más que un resfriado común, son potencialmente peligrosos.

Estos virus también infectan a una amplia variedad de animales, y si un coronavirus transmitido por animales salta con éxito a las personas, nuestro sistema inmunológico podría ser incapaz de vencerlos de manera efectiva.

Esa falta de familiaridad puede volverlos especialmente virulentos, aunque no necesariamente contagiosos.

Dicho patrón ya lo vimos en los coronavirus que causan SARS y MERS, que mataron entre al 10-30% de sus víctimas humanas durante los brotes iniciales.

¿Por qué la serpiente?

Cuando los primeros casos de n-CoV de 2019 comenzaron a aparecer en diciembre del año pasado en la región china de Wuhan,se sospechó que se propagaba por animales.

Esto debido a que muchas de las primeras víctimas habían visitado un mercado local de alimentos, ahora cerrado.

Cabe resaltar que la particularidad de este mercado es que albergaba con frecuencia todo tipo de animales vivos.

Desde entonces, el número de víctimas documentadas ha estallado hasta alcanzar más de 400 casos en total a 21 de enero, según el gobierno chino.

Según estas cifras, al menos 17 personas han fallecido.

Pero lo más preocupante es que el 2019-nCoV está infectando a personas que nunca habían visitado el mercado.

El nuevo estudio, publicado el miércoles en el Journal of Medical Virology, analizó el código genético de 2019-nCoV.

Así, el análisis inicial encontró que el virus es una mezcla entre un coronavirus que se origina en murciélagos y otro coronavirus cuyo origen es desconocido.

Los científicos concluyeron que el huésped natural más probable del virus es una serpiente.

Llegaron a esta conclusión tras analizar los patrones de ARN que el virus comparte con otros coronavirus transmitidos el mismo animal.

Las serpientes se cultivan y venden comúnmente en China como remedios alimenticios y de medicina alternativa.

La combinación genética observada en 2019-nCoV, escribieron los investigadores, “puede contribuir a la transmisión de especies cruzadas de serpientes a humanos”.

¿El virus de Wuhán es más peligrosos que el SARS?

Inicialmente, 2019-nCoV parecía ser mucho más leve que el SARS o el MERS, pero la cifra de muertes reportadas ha aumentado rápidamente en los últimos días.

Y aunque sabemos que 2019-nCoV puede propagarse entre las personas, no conocemos cuán contagioso es, ni el riesgo de que mute aún.

Los expertos creen que, para contenerlo, se debe declarar una emergencia de salud pública y prepararse con fondos y atención adicionales.

Un puñado de casos de 2019-nCoV ha llegado a los EE. UU. y otros países, aunque todos parecen haberse originado en un viaje a la región china de Wuhan.

Con redacción de MonitorDolar e información de MSN.com

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