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Esquizofrenia: todo lo que debes saber

La esquizofrenia es una enfermedad mental grave que afecta la forma en que una persona piensa, siente y se comporta.

Las personas con esquizofrenia pueden parecer como si hubieran perdido el contacto con la realidad, lo que puede ser angustioso para ellas, sus familiares y amigos.

Los síntomas de la esquizofrenia pueden dificultar la participación en las actividades cotidianas o habituales, pero existen tratamientos eficaces.

Muchas personas que reciben tratamiento pueden participar en la escuela o el trabajo, lograr su independencia y disfrutar de las relaciones personales.

 

¬ŅCu√°les son los s√≠ntomas de la esquizofrenia?

Es importante reconocer los síntomas de la esquizofrenia y buscar ayuda lo antes posible.

Por lo general, las personas con esquizofrenia son diagnosticadas entre los 16 y los 30 a√Īos, despu√©s de un primer episodio de psicosis.

Comenzar el tratamiento lo antes posible después de este primer episodio es un paso importante hacia la recuperación.

Sin embargo, hay investigaciones que muestran que los cambios graduales en el pensamiento, el estado de √°nimo y el funcionamiento social a menudo aparecen antes del primer episodio de psicosis.

La esquizofrenia no es frecuente en los ni√Īos peque√Īos.

Los síntomas de la esquizofrenia pueden ser diferentes entre una persona y otra, pero generalmente se dividen en tres categorías principales: psicóticos, negativos y cognitivos.

 

Síntomas psicóticos

Los s√≠ntomas psic√≥ticos incluyen cambios en la forma en que una persona piensa, act√ļa y percibe el mundo.

Las personas con síntomas psicóticos pueden perder el sentido compartido de la realidad con los demás y ver el mundo de una manera distorsionada.

Para algunas personas, estos síntomas aparecen y desaparecen. Para otras, los síntomas se estabilizan con el tiempo. Los síntomas psicóticos incluyen:

Alucinaciones: cuando una persona ve, oye, huele, saborea o siente cosas que no son reales.

Muchas personas que tienen este trastorno oyen voces.

Las personas que oyen voces pueden haber estado escuch√°ndolas durante mucho tiempo antes de que sus familiares y amigos se den cuenta de que tienen un problema.

Delirios: cuando una persona tiene creencias fuertes que no son ciertas y pueden parecer irracionales a los dem√°s.

Por ejemplo, las personas que experimentan delirios pueden creer que aquellos que salen en la radio y la televisión están enviando mensajes especiales que requieren

una determinada respuesta, o pueden creer que est√°n en peligro o que otros est√°n tratando de lastimarlos.

Trastorno del pensamiento: cuando una persona tiene formas de pensar inusuales o ilógicas.

Las personas con trastorno del pensamiento pueden tener problemas para organizar sus ideas y el habla.

A veces, una persona deja de hablar en medio de un pensamiento, pasa de un tema a otro o inventa palabras sin sentido.

Trastornos del movimiento: cuando una persona presenta movimientos corporales anormales

. Las personas con estos trastornos pueden repetir ciertos movimientos una y otra vez.

 

Síntomas negativos

Los síntomas negativos incluyen la pérdida de motivación, de interés o del disfrute de las actividades diarias,

así como alejamiento de la vida social, dificultad para mostrar emociones y problemas para funcionar normalmente. Entre los síntomas negativos se encuentran:

  • Tener problemas para planificar y ce√Īirse a las actividades, como ir de compras.
  • Tener dificultad para prever y sentir placer en la vida cotidiana.
  • Hablar con voz apagada y mostrar una expresi√≥n facial limitada.
  • Evitar la interacci√≥n social o interactuar de manera socialmente inc√≥moda.
  • Tener muy poca energ√≠a y dedicar mucho tiempo a actividades pasivas. En casos extremos, una persona puede dejar de moverse o hablar por un tiempo, lo que es una condici√≥n poco com√ļn llamada catatonia.

A veces, estos síntomas se confunden con los de la depresión u otras enfermedades mentales.

 

Síntomas cognitivos

Los síntomas cognitivos incluyen problemas de atención, concentración y memoria.

Estos síntomas pueden dificultar el seguimiento de una conversación, aprender cosas nuevas o recordar citas.

El nivel de funcionamiento cognitivo de una persona es uno de los mejores predictores de su funcionamiento diario.

El funcionamiento cognitivo se eval√ļa mediante pruebas espec√≠ficas. Los s√≠ntomas cognitivos incluyen:

  • problemas para procesar la informaci√≥n para la toma de decisiones,
  • problemas para usar la informaci√≥n inmediatamente despu√©s de aprenderla,
  • dificultad para concentrarse o prestar atenci√≥n.
  • Riesgo de violencia

La mayoría de las personas con esquizofrenia no son violentas. En general, estas personas

tienen m√°s probabilidad de que otros les hagan da√Īo que las que no tienen la enfermedad.

Para las personas con esquizofrenia, el riesgo de hacerse da√Īo o de violencia hacia los dem√°s es mayor cuando la enfermedad no se trata.

Es importante ayudar a las personas que presentan síntomas para que reciban tratamiento lo antes posible.

 

La esquizofrenia frente al trastorno de identidad disociativo

Aunque, a primera vista, algunos de los signos pueden parecer similares,

la esquizofrenia no es un trastorno de identidad disociativo (que antes se llamaba trastorno de personalidad m√ļltiple o personalidad dividida).

Las personas con trastorno de identidad disociativo tienen dos o m√°s identidades distintas que est√°n presentes y que se alternan para tomar el control de ellas.

 

¬ŅQu√© causa la esquizofrenia?

Varios factores pueden contribuir al riesgo de que una persona presente esquizofrenia, entre ellos:

Genética. A veces, la esquizofrenia es hereditaria. Sin embargo, solo porque alguien en una familia tiene esquizofrenia, no significa que otros miembros de esta también la tendrán.

Diversos estudios sugieren que hay muchos genes diferentes que pueden aumentar la probabilidad de que una persona desarrolle esquizofrenia, pero ning√ļn gen por s√≠ mismo causa el trastorno.

Ambiente. Las investigaciones sugieren que una combinación de factores genéticos, aspectos

del entorno y las experiencias de vida de una persona pueden desempe√Īar una funci√≥n en el desarrollo de la esquizofrenia.

Estos factores ambientales pueden incluir vivir en la pobreza, entornos estresantes o peligrosos y exposición a virus o problemas nutricionales antes del nacimiento.

Estructura y función del cerebro. Hay investigaciones que muestran que es más probable que las personas con esquizofrenia tengan

diferencias en el tama√Īo de ciertas √°reas del cerebro y en las conexiones entre las √°reas que lo conforman.

Algunas de estas diferencias cerebrales pueden desarrollarse antes del nacimiento.

Los investigadores están trabajando para comprender mejor cómo la estructura y función del cerebro pueden relacionarse con la esquizofrenia.

 

¬ŅC√≥mo se trata la esquizofrenia?

Los tratamientos actuales para la esquizofrenia se centran en ayudar a las personas a controlar sus síntomas,

mejorar su funcionamiento diario y lograr metas personales en la vida, como completar su educación, dedicarse a una carrera y tener relaciones satisfactorias.

 

Medicamentos antipsicóticos

Los medicamentos antipsicóticos pueden ayudar a que los síntomas psicóticos sean menos intensos y menos frecuentes.

Por lo general, estos medicamentos se toman todos los días en forma de pastilla o líquido. Algunos medicamentos antipsicóticos se administran mediante inyecciones una o dos veces al mes.

Si los síntomas de una persona no mejoran con los medicamentos antipsicóticos habituales, se le puede recetar clozapina.

Las personas que toman clozapina deben someterse a análisis de sangre periódicos para detectar un efecto secundario potencialmente peligroso que ocurre en entre el 1% y el 2% de los pacientes.

Las personas responden a los medicamentos antipsicóticos de diferentes formas. Es importante informar sobre cualquier efecto secundario a un proveedor de atención médica.

Muchas personas que toman medicamentos antipsicóticos tienen efectos secundarios como aumento de peso, boca seca, inquietud y

somnolencia cuando comienzan a tomar estos medicamentos. Algunos de estos efectos secundarios pueden desaparecer con el tiempo, mientras que otros permanecen.

Tratamientos psicosociales

Los tratamientos psicosociales ayudan a las personas a encontrar soluciones a los retos cotidianos y a controlar los síntomas mientras asisten a la escuela, trabajan o establecen relaciones.

A menudo, estos tratamientos se usan junto con medicamentos antipsicóticos.

Las personas que reciben con regularidad tratamiento psicosocial tienen menos probabilidad de que los síntomas reaparezcan o de ser hospitalizadas.

Algunos ejemplos de este tipo de tratamiento incluyen terapia cognitivo-conductual, capacitación en habilidades conductuales, empleo con apoyo e intervenciones de rehabilitación cognitiva.

 

Redactado por MonitorDolar con información de NIMH

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