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Diabetes: todo lo que debes saber

La diabetes es una enfermedad cr贸nica que se origina porque el p谩ncreas no sintetiza la cantidad de insulina que el cuerpo humano necesita

la elabora de una calidad inferior o no es capaz de utilizarla con eficacia.

La insulina es una hormona producida por el p谩ncreas. Su principal funci贸n es el mantenimiento de los valores adecuados de glucosa en sangre.

Permite que la glucosa entre en el organismo y sea transportada al interior de las c茅lulas, en donde se transforma en energ铆a para que funcionen los m煤sculos y los tejidos.

Adem谩s, ayuda a que las c茅lulas almacenen la glucosa hasta que su utilizaci贸n sea necesaria.

En las personas con diabetes hay un exceso de glucosa en sangre (hiperglucemia), ya que no se distribuye de la forma adecuada.

Noem铆 Gonz谩lez, secretaria de la Sociedad Espa帽ola de Diabetes (SED) y especialista en Endocrinolog铆a y Nutrici贸n del Hospital La Paz, de Madrid, explica que la glucosa elevada puede ser perjudicial

芦para todo el organismo, pero principalmente para el coraz贸n, el ri帽贸n y las arterias, por lo que las personas que tienen diabetes y no lo

saben o no la tratan tienen m谩s riesgo de problemas renales, infartos, p茅rdida de visi贸n y amputaciones de miembros inferiores禄.

Seg煤n el estudio di@bet.es, la incidencia de diabetes en Espa帽a es de 11.58 casos por cada 1.000 personas al a帽o.

Es decir, cada d铆a se producen 1.057 nuevos casos. El porcentaje actual de personas con diabetes (prevalencia) seg煤n este mismo estudio es del 13.8 por ciento.

芦Lo que es m谩s importante es que un 6 por ciento de ellos no lo saben (diiabetes no diagnosticada)禄, resalta Gonz谩lez.

 

驴Qu茅 causa la diabetes?

Luis 脕vila, vocal de la Junta Directiva de la SED, apunta que 芦no se conoce la causa exacta de la diabetes, entre otras cosas porque hay muchos tipos diferentes禄.

De hecho, el momento de aparici贸n de la enfermedad, las causas y los s铆ntomas que presentan los pacientes dependen del tipo de diabetes:

Diabetes tipo 1

Aparece generalmente en ni帽os, aunque tambi茅n puede iniciarse en adolescentse y adultos. Suele presentarse de forma brusca y muchas veces independientemente de que existan antecedentes familiares.

Se produce una destrucci贸n de las c茅lulas que producen la insulina en el p谩ncreas (las c茅lulas beta) por autoanticuerpos.

芦Es decir, el organismo ataca a sus propias c茅lulas como si fueran extra帽as (como ocurre en la enfermedad cel铆aca, y en otras enfermedades autoinmunes)禄, aclara Gonz谩lez.

El mecanismo inicial que induce la aparici贸n de estos anticuerpos no est谩 totalmente identificado y es muy complejo.

Se investiga si el origen est谩, seg煤n 脕vila, en 芦una predisposici贸n gen茅tica que, debido a diferentes factores ambiantales, produce esa respuesta autoinmune que destruye esas c茅lulas禄.

Diabetes tipo 2

Surge en la edad adulta, su incidencia aumenta en personas de edad avanzada y es unas diez veces m谩s frecuente que la tipo 1.

En ella se produce una disminuci贸n de la acci贸n de la insulina, de forma que, aunque haya mucha, no puede actuar.

Gonz谩lez indica que se da 芦un componente mixto: por un lado, hay menor insulina en el p谩ncreas y, por otro, esta insulina funciona peor en los tejidos (la denominada resistencia a la insulina)禄.

芦Su principal causa es la obesidad porque el tejido graso produce determinadas sustancias que disminuyen la sensibilidad de los receptores de la insulina禄, agrega 脕vila.

Puesto que la obesidad ha crecido de forma muy significativa en Espa帽a, tambi茅n lo ha hecho este tipo de diabetes.

Diabetes gestacional

Durante el embarazo la insulina aumenta para incrementar las reservas de energ铆a.

A veces, este incremento no se produce, lo que puede originar una diabetes gestacional.

Suele desaparecer tras el parto, pero estas mujeres tienen un alto riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 a lo largo de su vida.

 

S铆ntomas

Entre los posibles s铆ntomas de una elevaci贸n de la glucosa se encuentran los siguientes:

  • Mucha sed (polidipsia).
  • Sensaci贸n de mucha hambre (polifagia).
  • Necesidad de orinar continuamente, incluso de noche (poliuria).
  • P茅rdida de peso, a pesar de comer mucho.
  • Cansancio.
  • Visi贸n borrosa.
  • Hormigueo o entumecimiento de manos y pies.
  • Infecciones f煤ngicas en la piel recurrentes.

Si la glucosa sube despacio, de forma progresiva (en general, en la diabetes tipo 2), pueden pasar a帽os hasta que comiencen los s铆ntomas, y por ello la enfermedad puede pasar inadvertida.

芦Que no duela no quiere decir que no haga da帽o, y de ah铆 la importancia del diagn贸stico precoz para prevenir la aparici贸n de complicaciones禄, recalca Gonz谩lez.

 

驴 C贸mo se puede prevenir?

En la actualidad no es posible prevenir la diabetes tipo 1, a pesar de los m煤ltiples intentos que se han hecho.

La diabetes tipo 2, que es la m谩s frecuente, s铆 se puede prevenir. Puesto que la causa m谩s importante es la obesidad, 芦todas las acciones que tengan que ver con la prevenci贸n de la obesidad

-evitar el sedentarismo, la comida basura, las bebidas azucaradas…- van a tener un resultado positivo禄, subraya Gonz谩lez

quien afirma que se sabe 芦que un estilo de vida saludable reduce en un 80 por ciento las posibilidades de tener diabetes tipo 2禄.

Una vez que se ha diagnosticado la enfermedad, hay que prevenir la aparici贸n de complicaciones micro y macrovasculares.

El seguimiento del tratamiento prescrito, as铆 como de las recomendaciones diet茅ticas y de actividad f铆sica

es fundamental para evitar complicaciones como las cardiovasculares, las renales, la retinopat铆a diab茅tica o el pie diab茅tico.

Adem谩s, se aconseja la realizaci贸n de revisiones peri贸dicas, entre las que destacan las siguientes:

  • Fondo de ojo.
  • An谩lisis de la funci贸n renal.
  • Revisiones de los pies.
  • Electrocardiograma.
  • Medici贸n de la presi贸n arterial.

Las personas con diabetes tambi茅n deben estar atentas a la aparici贸n de hipoglucemia (bajo nivel de glucosa en sangre).

Actualmente se considera que una persona tiene una hipoglucemia cuando su nivel de az煤car en sangre es menor de 70 mg/dl.

Es la complicaci贸n aguda de la diabetes m谩s frecuente y puede aparecer en multitud de circunstancias:

  • Dosis de insulina excesiva.
  • Insuficientes hidratos de carbono en las comidas.
  • Comidas retrasadas en el tiempo.
  • Ejercicio extra para la dosis de insulina administrada.
  • Algunos antidiab茅ticos orales tambi茅n pueden causar hipoglucemia.
  • Administraci贸n de la insulina en m煤sculo en lugar de en tejido subcut谩neo.
  • 聽Errores en la administraci贸n de insulina (administrar insulina r谩pida en lugar de retardada o errores de dosis).
  • Ba帽arse o ducharse con agua muy caliente poco despu茅s de haberse pinchado la insulina.

Entre las medidas para prevenir la hipoglucemia cabe citar la realizaci贸n de un mayor n煤mero de controles de glucemia durante el d铆a, sobre todo si se ha hecho ejercicio f铆sico,

as铆 como la planificaci贸n con antelaci贸n del ejercicio f铆sico que se va a realizar para poder ajustar la insulina que se va a administrar y los hidratos de carbono que se van a comer.

En este sentido, los expertos recalcan que nunca se debe administrar la insulina sin haberse hecho un control de glucemia.

 

Tipos de diabetes

Diabetes Mellitus tipo 1

Est谩 causada por la destrucci贸n de las c茅lulas productoras de insulina. Suele aparecer en la infancia.

Diabetes Mellitus tipo 2

Es la m谩s frecuente y prevenible y se produde por un d茅fict de insulina, que se suma a una acci贸n reducida de esta hormona en los tejidos.

Diabetes gestacional

Aparece en entre un 2 y un 5 por ciento de los embarazos. Se asocia a complicaciones maternofetales si no se trata adecuadamente.

Otros tipos de diabetes

Otro tipo de diabetes menos conocida es la que aparece por lesi贸n del p谩ncreas, ya sea por una extirpaci贸n quir煤rgica o por una inflamcaci贸n. Se denomina diabetes pancreopriva.

Otros tipos de diabetes aparecen por causas gen茅ticas o por el consumo de ciertos f谩rmacos.

 

驴C贸mo se diagnostica?

El diagn贸stico de la diabetes se realiza midiendo los niveles de glucosa en la sangre.

Se trata de pruebas que puede realizar el m茅dico de atenci贸n primaria. 脕vila explica que solo existen 4 formas de diagnosticar la diabetes:

  • Glucemia basal (en ayunas) mayor de 126 mg/dl
  • Hemoglobina glucosilada mayor de 6,5 por ciento
  • Curva de glucemia con 75 g de glucosa mayor de 200 mg/ dl
  • Glucemia al azar (en cualquier momento del d铆a) mayor de 200 mg/dl con s铆ntomas t铆picos

Todos ellos deben ser confirmados en una segunda ocaci贸n menos el 煤ltimo, que se ratifica por los s铆ntomas.

 

Tratamiento para la diabetes

El tratamiento de la diabetes se basa en tres pilares: dieta, ejercicio f铆sico y medicaci贸n. Tiene como objetivo mantener los niveles

de glucosa en sangre dentro de la normalidad para minimizar el riesgo de complicaciones asociadas a la enfermedad.

La insulina es el 煤nico tratamiento para la diabetes tipo 1. hoy en d铆a solo puede administrarse inyectada, ya sea con plumas de insulina o con sistemas de infusi贸n continua (bombas de insulina).

芦Es preciso ajustar la administraci贸n de insulina a lo que la persona come, la actividad que realiza y sus cifras de glucosa, por lo que el paciente debe medirse la glucosa de forma frecuente

mediante el uso de gluc贸metros (pinch谩ndose los dedos) o con sensores de glucosa interticial (alguno ya est谩 financiado en varias comunidades aut贸nomas), de forma m谩s sencilla y menos dolorosa禄, comenta Gonz谩lez.

La diabetes tipo 2 tiene un abanico terap茅utico m谩s amplio. En este caso, a diferencia de los pacientes con diabetes tipo 1

no siempre va a ser precisa la administraci贸n insulina. Adoptando un estilo de vida saludable y perdiendo peso, los niveles de glucosa pueden normalizarse.

Junto a ello, a帽ade la endocrin贸loga, 芦el uso de uno o m谩s f谩rmacos que ayuden a que la insulina funcione mejor van a ser la mejor opci贸n de tratamiento禄.

Seg煤n 脕vila, el f谩rmaco que se prescriba 芦depender谩 fundamentalmente de las caracter铆sticas cl铆nicas del paciente禄. Los grupos terap茅uticos disponibles son los siguientes:

  • Biguanidas, de las cuales solo se utiliza la metformina.
  • Inhibidores de la alfa decarboxilasa.
  • Sulfonilureas.
  • Inhibidores de la enzima DPP-4.
  • Antagonistas de SGLT-2.
  • Agnoistas de GLP-1.
  • Insulinas.

 

Complicaciones

Existe una relaci贸n directa entre el cumplimiento del tratamiento y un adecuado control gluc茅mico

que a su vez se relaciona con el riesgo de desarrollar complicaciones cr贸nicas asociadas a la diabetes.

Seg煤n el miembro de la junta directiva de la SED, 芦actualmente la diabetes es la primera causa de di谩lisis y de amputaciones no traum谩ticas

adem谩s de ser una causa muy importante de ceguera禄. Asimismo, 芦tiene una gran influencia en el desrrollo de problemas circulatorios, como angina de pecho e infarto禄.

En esta misma l铆nea, Gonz谩lez resalta que 芦la diabetes puede pasar desapercibida durante a帽os, en los que ya produce complicaciones.

Por lo tanto, es importante acudir al m茅dico de atenci贸n primaria en caso de historia familiar de diabetes o factores de riesgo (obesidad, hipertensi贸n, diabetes gestacional) para realizarse un an谩lisis de glucosa禄.

 

Redactado por MonitorDolar con informaci贸n de CuidatePlus

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